L’anatomie du genou

Le genou est une articulation qui permet d’effectuer des mouvements de flexion et d’extension. Les trois segments osseux qui constituent l’articulation sont les suivants : le fémur, le tibia et la rotule. Le fémur, dans sa partie distale, est composé de deux structures différentes, les condyles (médial et latéral), présentant une surface convexe, libres de glisser et de rouler sur les deux plateaux tibiaux.

La surface du tibia, appelée plateau tibial, est également constituée de deux parties symétriques, les plateaux tibiaux (médial et latéral), qui possèdent une surface concave. Le mécanisme de flexion-extension est le résultat du roulement et du glissement de la surface convexe du fémur sur la surface des plateaux tibiaux concaves.

La rotule, située dans la région antérieure du genou, présente une surface antérieure et une surface postérieure qui glisse lors de la flexion-extension dans le sillon intercondylien fémoral, un sillon qui se trouve sur la face antérieure du fémur, entre les condyles fémoral et médial. La rotule joue un rôle fondamental dans l’appareil extenseur du genou, puisque le muscle quadriceps s’insère sur son pôle supérieur et que le tendon rotulien s’insère sur son pôle inférieur.

Sur le plan fonctionnel, on peut donc identifier 3 compartiments dans l'articulation du genou :

Le compartiment médial, qui comprend l'articulation entre le condyle fémoral médial et le plateau tibial médial

Le compartiment latéral, qui comprend l'articulation entre le condyle fémoral latéral et le plateau tibial latéral

L'articulation fémoro-patellaire, constituée de la surface antérieure du fémur (sillon intercondylien) et de la surface postérieure de la rotule.

L’articulation dans son ensemble est enveloppée dans la capsule articulaire, une membrane solide qui contient le liquide synovial. En plus des muscles qui renforcent l’articulation et lui permettent de bouger, « l’ossature » du genou est constituée de ligaments, qui résistent aux forces de tension et assurent la stabilité de l’articulation.

Les ligaments croisés sont situés au milieu du genou et stabilisent le fémur et le tibia dans le sens antéro-postérieur.

Les ligaments collatéraux sont situés sur les côtés du genou et stabilisent le fémur et le tibia contre les contraintes en varus et en valgus.

La fonction des ménisques est très importante dans la structure du genou. Il s’agit de deux fibrocartilages situés entre les deux condyles fémoraux et les deux plateaux tibiaux. Les ménisques médial et latéral, en forme de C orientée vers l’intérieur, ont une section transversale triangulaire et augmentent la congruence entre les surfaces articulaires du fémur et du tibia, agissant comme des « coussinets » protecteurs pour le cartilage.

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